古人为什么把打仗叫作“逐鹿中原”?

2018-04-04 10:53:41 来源: 摘自《课外阅读》2018年总第366期

李  晟

   我们阅读古典小说或是看电视剧时,只要是乱世中的故事,谋臣常常会对自己的主君说这样的话:如今天下大乱,群雄逐鹿,主公岂有意乎?现在,逐鹿中原一词便用于指群雄并起,争夺天下。那么古人为什么要把夺取天下叫作逐鹿中原呢?

    其实,逐鹿中原的典故出自《史记·淮阴侯列传》。

    楚汉之争时期,韩信为刘邦立下了战功,被封为齐王。这时,齐国有个辩士叫蒯通,前去游说韩信。他分析了天下大势,劝韩信与楚、汉三分天下,但韩信感念刘邦知遇之恩,执意不肯。天下一统后,吕后知道刘邦一直忌惮韩信,便设计诱杀了他。韩信临刑前悲愤地说:“我悔不用蒯通之计,以致今日死于妇人之手!”刘邦听说后大怒,下令捉拿蒯通,要将其烹杀。令人意外的是,蒯通却理直气壮地对刘邦说秦之纲绝而维弛,山东大扰,异姓并起,英俊乌集。秦失其鹿,天下共逐之,于是高材疾足者先得焉。……当是时,臣唯独知韩信,非知陛下也。且天下锐精持锋欲为陛下所为者甚众,顾力不能耳。又可尽亨之邪?”(《史记·淮阴侯列传》)意思是,秦朝法度崩坏,政权瓦解,崤山之东大乱,天下群雄并起,英豪云集。秦失去了帝位,天下英杰都来抢夺它。在这种情况下,谁的才智高超,动作敏捷,谁就能率先得到它。那时候,我只知道韩信,并不知道陛下您。况且天下间磨利兵器、手执利刃想干陛下所干的事业之人数不胜数,只是力有不逮罢了。您难道可以把他们全煮了吗?刘邦无言以对,只好放了蒯通。

    “秦失其鹿,天下共逐之。这便是逐鹿中原的典故出处。有追逐之意;鹿”指所要围捕的对象,比喻政权。

    那么逐鹿何以会有争夺天下之意呢?其实,争夺天下只是逐鹿一词的引申义,而逐鹿的本义为追猎野鹿,是中国古代先民的一项主要狩猎活动。

    鹿是一种行动机敏、奔跑迅速的动物。甲骨文中的  “字,豕可作鹿或兔或犬意解,鹿与兔、犬等善奔动物一起参与“逐”字的构形表义,反映出了它们的共通特性——敏捷善奔。可见鹿是一种智慧与速度兼具的动物,那么能逐获鹿的人也必定是高材捷足、智勇出众。由此,“逐鹿”不仅是一种狩猎活动,也成为衡量人们智慧与力量的一个标尺。此外,在中国传统文化中,鹿是美好事物的象征,汉字“丽”()“皆从鹿,所以,逐鹿也代表了人们对美好但难以得到的事物的追求,这就为逐鹿一词由本义向引申义的发展提供了基点。在群雄并起、问鼎中原的历史背景下,逐鹿也就引申为争天下的意思了。

 

摘自《课外阅读》2018年总第366